domingo, 26 de febrero de 2017

Napoleón en Egipto



“Soldados, desde lo alto de esas pirámides cuarenta siglos os contemplan”. Con estas palabras intentaba motivar a su exhausta tropa el estratega corso, uno de los personajes que más bibliografía ha generado a través de la Historia.  
 Y allí estaban, frente a frente, los temibles mamelucos y las divisiones francesas. Mientras tanto, el oficial Lejeune, testigo presencial de aquellos hechos, pergeñaba esbozos que más tarde se convertirían en su célebre pintura. El Orientalismo no tardaría en llamar a las puertas de la cultura europea.

 La batalla de las Pirámides  (1808).
Louis-François, barón de Lejeune (3 de febrero de 1775 - 29 de febrero de 1848)
http://delapintura.blogspot.com.es/2017/02/la-batalla-de-las-piramides-1808-louis.html

De Louis-François Lejeune - http://www.histoire-image.org/pleincadre/index.php?m=Lejeune&d=1&i=465&id_sel=752, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=153767

domingo, 19 de febrero de 2017

"Memorias de España" de Giacomo Casanova

Giacomo Casanova, personaje conspicuo del siglo XVIII, fue viajero, violinista, masón, escritor, estudioso de la oftalmología, políglota, iniciado en los saberes esotéricos y ocultos, amante impenitente de mujeres de todo tipo y condición... Él se definía a sí mismo como filósofo.  Su existencia encierra muchos enigmas. Su obra principal, “Histoire de ma vie” es un fresco grandioso de la sociedad de su tiempo. Es también una herramienta excepcional para los estudiosos de la época. Hasta los cambios monetarios que describe entre los muchos tipos de  divisas de los estados que visitaba son una fuente única para la investigación del tiempo que le tocó vivir.

 Con el nombre de "Memorias de España" la editorial Planeta publicó hace años un volumen en el que se incluía el pasaje dedicado por Giacomo Casanova a su estancia en nuestro país. Este libro era pues en realidad un fragmento más de su monumental "Histoire de ma vie". Constituye un documento histórico y sociológico muy interesante para conocer la realidad española y las costumbres de ese tiempo.
  A continuación vienen transcritos algunos breves textos de esta obra. 

 ["La comedia española estaba llena de disparates, pero no me disgustaba. He visto “autos sacramentales” que poco tiempo antes estaban  prohibidos en Madrid y he advertido la desvergüenza de una policía indigna en la manera como construyen los palcos, a los que llaman “aposentos”.(...)
-¿Qué encontráis de asombroso en ello? (G. Casanova)
- Es asombroso porque si la señora y el señor están seguros de que los que están en el patio no les ven las manos, podrían hacer un mal uso de ellas. (Espectador español)
- ¿Qué uso?
- ¡Válgame Dios! La señora podría hacerle una “puñeta”al señor."] 

[“Me dice que llevará un buen abrigo, y me entera de que es zapatero.
 - Le ruego,  entonces, que me tome medida para hacerme cuanto antes unos zapatos.
 - Nunca lo haría, pues soy hidalgo. Si tomase medida a alguien me rebajaría, soy “zapatero de viejo” y, no estando obligado a tocar los pies de nadie, no menoscabo a mi nobleza ni ofendo a mi nacimiento.
 - ¿Quiere entonces arreglarme estas botas?
 - Cuando os las devuelva os parecerán completamente nuevas; pero veo que están muy deterioradas; os costará un “peso duro”.(...)
 He aquí un remendón que desprecia a los zapateros, que a su vez debían burlarse de él.
(...)
 Me reía en mi fuero interno de tener que llamar “Don”a un remendón que no quería ser zapatero porque era “hidalgo”. (...)” ]

[“A los españoles les edifica todo lo que demuestra que en nada de lo que hacen pierden jamás de vista a la religión. No hay cortesana que, encontrándose con su amante y cediendo a sus deseos amorosos, se decida a la hazaña sin haber cubierto antes el crucifijo con un pañuelo y vuelto de cara a la pared los cuadros que representan la imagen de un santo. Quien se riese, el que calificase a esta ceremonia de absurda y supersticiosa, pasaría por ateo, y puede que la cortesana fuese a denunciarle.”]

[“Ayer,  el cura de mi parroquia anunció en la puerta de su iglesia parroquial el nombre de todos los que están alojados en su distrito y que, por no creer en Dios, no han cumplido con la Pacua”]

Más sobre la biografía y la obra de Giacomo Casanova (clicar)

jueves, 9 de febrero de 2017

Pobreza, castidad y obediencia

 Los viernes no pueden comer carne. Los jueves, precisamente por eso, estos previsores y a la vez despreocupados monjes se aplican a la tarea de conseguir el condumio del día siguiente echando mano de las cañas de pescar.
 Este cuadro de seguro que genera alguna que otra reflexión, por fugaz y superficial que sea,  tanto en estetas clericales como en estetas anticlericales...


Jueves. Walter Dendy Sadler ( Dorking, Reino Unido, 12 mayo 1854 -  Hemingford Grey, Reino Unido13 noviembre 1923)


martes, 24 de enero de 2017

La temática de María Magdalena en el arte



Un clásico del arte: la escenificación del retiro penitencial de   María Magdalena... En esta ocasión desde la mirada del academicismo.

María Magdalena en la cueva (Mary Magdalene In The Cave)
Jules Joseph Lefebvre (Tournan-en-Brie, 14 de marzo de 1836 - París, 24 de febrero de 1911)

De Jules Joseph Lefebvre - Art Renewal Center, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=238151

domingo, 22 de enero de 2017

Nieva en Murcia



 No suele nevar por el sureste de España. Este último 18 de enero se recordará como un día histórico por estos pagos precisamente por eso, por la anomalía meteorológica que supone eso de que caigan copos de nieve y que cuajen además. Yo, como tantos y tantos individuos sorprendidos por este fenómeno, tiré de móvil  mientra viajaba de camino al trabajo -con la sensación de ser un pasajero del "transiberiano"- y me dediqué a hacer fotos y grabar vídeos  para luego difundirlos. Nada original. 
  Uno de los que subí a youtube lo insertaron, no sé ni cómo ni por qué, en algunas revistas digitales europeas y ahora lo ven en Serbia, Macedonia, Alemania, Austria...Yo creo que la curiosidad de la grabación quizá radica en que el tren corre en paralelo a un camión al que va siguiendo fielmente en su trayectoria. Nada, a ver si se hace viral y nos entretenemos un poco. Aquí va el vídeo.
  Al margen de todas estas cosas no debemos olvidar que esto de la nieve y el frío, que podemos considerar una anécdota sin más con la que pasamos el rato, está suponiendo una auténtica tragedia para miles de personas que han tenido la desgracia de que les pille en el peor sitio y en el peor momento histórico. Imaginemos a nuestros hijos, padres y hermanos en una encerrona igual. Esto es una lotería. Perfectamente  podíamos estar ahora nosotros en el lugar de esa gente. Perfectamente. No lo olvidemos nunca. Que alguien, quien pueda, haga algo.  


martes, 17 de enero de 2017

El inquietante retrato de Inocencio X de Velázquez


 Con su mirada plena de candor e inocencia, en una atmósfera de serena beatitud, el Santo Padre Inocencio X, entrañable pastor de las ovejas que descansan en el dulce aprisco que levantó su bondad, apela a la ingenuidad de nuestros corazones desde la candidez del suyo para elevar a los cielos una plegaria sencilla como la oración de un niño.
(Bueno, bromas aparte, hablando entre nosotros, este retrato a mí me parece de lo más inquietante. Es increible la sagacidad de Velázquez para penetrar en el alma de este hombre y dejarlo a la intemperie, con todas las debilidades de su condición humana al descubierto.  El mismo Inocencio X, aunque  alabó la obra, comentó que le parecía demasiado veraz, quizá turbado por lo descarnado de su retrato. 
 Por otra parte, ¿qué decir de la textura de la seda de la vestimenta?).


 Retrato de Inocencio X (1650). Galería Doria Pamphili, Roma, 
Diego Velázquez.  (Sevilla, bautizado el 6 de junio de 15991 - Madrid, 6 de agosto de 1660),

domingo, 8 de enero de 2017

La Europa de las catedrales



Faltaban todavía bastantes años para que llegara el Renacimiento y el hombre pasara a ser el centro del Universo, la medida de todas las cosas. De momento, el ser humano era un granito de arena que prestaba su insignificante y anónima aportación para que la grandeza de Dios se manifestara sobre la tierra. El románico, merced a las nuevas técnicas que se gestaron mayormente en Francia, comenzó un proceso de estilización que hizo cobrar a los nuevos templos una esbeltez y una ligereza nunca imaginadas. Sin caer en la cursilería podríamos decir que los europeos escribían poesía con las piedras que elevaban al cielo. 
Estas catedrales dejaron un sello imperecedero en el territorio europeo, fueron una muesca más en el proceso de culturización cristiana que terminaría marcando de manera definitiva el carácter de la Civilización Occidental. 
 Y sin embargo, qué curiosa y contradictoria es la condición humana. Mientras los maestros canteros y los artesanos de la piedra erigían, merced al inmenso esfuerzo de la colectividad, esos grandiosos  homenajes arquitectónicos a mayor gloria del Criador, esos mismos cristianos que forjaban las raíces ideológicas de Europa en nombre de una religión que preconizaba el “amor al prójimo”, el “perdón de los enemigos” y el “poner la otra mejilla”, esos mismos cristianos, decimos, se masacraban en los campos de batalla perpetua y permanentemente.  Y es que la Historia de Europa se podría apostrofar como la Historia de la Guerra. Una historia, la de este continente de honda raíz cristiana,  que llega prácticamente hasta nuestros días. 

Interior de la catedral de Colonia
[“La catedral de Colonia (en alemán, Kölner Dom —oficialmente Hohe Domkirche St. Peter—), es un templo católico de estilo gótico, comenzó a construirse en 1248 y no se terminó hasta 1880. Está situada en el centro de la ciudad de Colonia. Con sus 157 metros de altura fue el edificio más alto del mundo hasta la culminación del Monumento a Washington en 1884, de 170 metros. Es el monumento más visitado de Alemania.[cita requerida] Es además la sede del Arzobispo de Colonia y de la administración de la Arquidiócesis de Colonia.
Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1996.”] (Wikipedia)